Chat wolk

Skype for Business chat in de Browser

Zoals sommigen misschien al wel is opgevallen is er sinds kort een nieuw icoon verschenen bovenin de Outlook Web-App:

Met deze knop open je een paneel in de browser waarmee kan worden gechat via Skype voor Bedrijven. Het spreekt allemaal aardig voor zich: je opent het venster, kiest een contact uit de lijst en begint met chatten.

Chat for OWA
Voice chat (bellen) wordt niet ondersteund vanuit dit venster.

Wat ons betreft een handige nieuwe functie voor als je even geen toegang hebt tot Skype voor Bedrijven en toch graag snel iets met iemand wilt bespreken. Doe er je voordeel mee!

 


SAP Logo

Samenwerking SAP & Microsoft in de Cloud

Microsoft heeft recent aangekondigd samen te werken met SAP om het soepel hosten van SAP HANA op hun Azure service te bewerkstelligen. Daarnaast is men bezig met het ontwikkelen van betere integratie met de Office Apps voor verschillende SAP modules.

SAP HANA en Azure?

Ter inleiding een korte beschrijving:

De HANA databasesoftware van SAP heeft als kenmerk dat de data volledig in het werkgeheugen wordt geladen. Zodoende is het mogelijk om met de actuele gegevens te werken, ipv met een zogenaamde ‘cache’ – een lokaal opgeslagen momentopname –  van de data. Dit bevordert de snelheid van werken aanzienlijk aldus SAP.

Azure is een ‘Cloud hosting platform’ van Microsoft. Heel simpel gezegd is dit een verzameling van tientallen datacenters, met vele krachtige servers, waar je een ‘virtueel’ stukje van kan huren. Vervolgens kun je hier je eigen software of service – zoals SAP – op laten draaien.

De combinatie

Wat de combinatie van de 2 services interessant maakt, is dat het draaien van software in de Cloud een behoorlijke kostenbesparing kan opleveren.

Het feit dat Microsoft de SAP HANA software ‘Officieel’ gaat ondersteunen op hun Azure platform maakt dat de configuratie hiervan nu nog gemakkelijker – en dus goedkoper – zal worden.

Office Integratie

Naast de Officiële ondersteuning voor HANA, sleutelt Microsoft samen met SAP momenteel aan betere integratie van de SAP diensten in de Office programma’s. Momenteel heeft men aangekondigd met het volgende bezig te zijn:

  • Het gelijktijdig samenwerken aan contracten e.d. in SAP haar ARIBA software, ook op mobiele apparaten.
  • Het boeken van vluchten voor werknemers vanuit je Outlook agenda en de mogelijkheid de boekingen direct te registreren in de SAP software ‘Concur’.
  • Het vanuit Outlook goedkeuren van zaken uit SAP ‘Fieldglass’. Denk aan vacatures, nieuwe werknemers en tijdschema’s.
  • Het automatisch instellen van een Out of Office melding in Outlook voor tijden waarop in ‘Succesfactors’ van SAP wordt aangegeven dat medewerkers vrij zijn.

If you can’t beat them, join them zal het motto zijn bij SAP en Microsoft en dat onderschrijven wij!


Quantum Experience Image

De ‘IBM Quantum Experience’

IBM is al enige tijd bezig met onderzoek naar ‘nieuwe vormen van computing’. Een van de technologieën waar IBM onderzoek naar doet is de kwantum computer. Nu is dit op zich niet zo bijzonder en ze zijn ook absoluut niet de enige die hier mee bezig is. Wat wel bijzonder is, is het feit dat ze enkele Kwantum Computers hebben opengesteld voor gebruik door het grote publiek.

‘Quantum computing’ in de Cloud

Sinds kort heeft IBM een aantal van hun Kwantum Computers via de Cloud beschikbaar gesteld voor gebruik door derden. Omdat het hier zeer experimentele technologie betreft – welke dus ook uiterst kostbaar is – gebeurt dit wel nog op relatief kleine schaal.

De verscheidene ‘kwantumprocessors’ die IBM ter beschikking stelt hebben een snelheid van 5 zogenoemde ‘Qubits’. Deze Qubits vormen de eenheden waarmee de kwantumcomputer rekent en verschillen van de ‘bits’ van traditionele computers in dat ze nog een derde waarde kennen naast de 1 en de 0. Dit zorgt er voor dat bepaalde berekeningen in vergelijking met reguliere computers razendsnel kunnen worden gedaan.

Omdat de service momenteel nog relatief kleinschalig is, kan de dienst nog geen grote hoeveelheden berekeningen tegelijk verwerken. Men wordt als het ware in een wachtrij gezet en als je berekening is gedaan wordt de uitkomst je via de mail toegestuurd.

Probeer het zelf!

Interesse in kwantumcomputers? Op moment van schrijven is het mogelijk om je zelf kosteloos in te schrijven voor deze dienst.

IBM heeft een speciale website in het leven geroepen waarop men meer informatie kan vinden over ‘Quantum Computing’ en hoe dit gebruikt zou kunnen worden. Voor de geïnteresseerden hier een link: http://www.research.ibm.com/quantum/. Tevens hier de koppeling naar het inschrijfformulier voor de ‘hobbywetenschappers’ onder ons: https://quantumexperience.ng.bluemix.net/.


SupportIcon

De ‘Microsoft Ondersteunings- en herstelassistent voor Office 365’

Microsoft heeft sinds kort een tool beschikbaar gesteld die Office 365 gebruikers helpt met het detecteren en oplossen van verschillende 365 issues en met name binnen Outlook.

Interesse?

Mocht je tegen problemen aanlopen en eerst zelf willen kijken of je het probleem op kan lossen, dan kun je deze tool gratis downloaden op de volgende site: https://diagnostics.outlook.com/#/.

Nadat je de tool hebt geïnstalleerd en gestart kun je aan de slag. Hij zal aan de hand van verschillende vragen proberen het probleem vast te stellen en waar mogelijk dit automatisch voor je verhelpen. Voor een beter beeld van wat je precies kan verwachten kun je hier terecht.

De toekomst

Hoewel de tool nu zich nog voornamelijk beperkt tot Outlook issues, staat er gepland om dit op den duur uit te breiden tot zoveel mogelijk services in de Office 365 suite. Zodra deze extra mogelijkheden beschikbaar komen, werkt het programma zichzelf automatisch hiermee bij.


Wetboek

Microsoft en Amerikaanse overheid liggen nog steeds met elkaar in de clinch

Microsoft maakt zich sterk voor de privacy van haar internationale klanten. Microsoft zet op nationaal niveau nu een tandje bij door een rechtszaak aan te spannen tegen de Amerikaanse overheid met als aanleiding de vele verzoeken om klant-data die vergezeld worden door een gerechtelijk bevel tot geheimhouding.

Buitensporig

Microsoft heeft aangeven met een dergelijk bevel te kunnen leven wanneer dit strikt noodzakelijk blijkt. Uit de cijfers blijkt echter dat door de ‘vage’ richtlijnen voor deze ‘noodzaak’ de Amerikaanse overheid een gewoonte maakt van het uitvaardigen van deze geheimhoudingsplicht. Men is bij Microsoft van mening dat er hele concrete en strenge richtlijnen moeten komen alvorens er een bevel tot geheimhoudingsplicht kan worden afgegeven door de overheid.

Van de 5624 verzoeken om data de afgelopen 18 maanden waren 48% (2576) voorzien van een geheimhoudingsbevel. Van al deze verplichtingen tot geheimhouding waren 68% (1752) niet voorzien van een einddatum. In principe zou dit Microsoft verplichten tot in het oneindige te zwijgen. Onacceptabel, aldus de Softwareslijter uit Redmond.

Ongrondwettig

Microsoft noemt in haar aanklacht de praktijken van de Amerikaanse Overheid ronduit ongrondwettig. Men meent dat de overheid zo het recht op ‘vrijheid van uiting’ en het recht op ‘informatie over doorzoeken of inbeslagname van eigendommen door de overheid’ overtreedt. Wordt vervolgd!


Skype for Business logo

Skype for Business preview voor MAC

Momenteel maken de 365 gebruikers die gebruik maken van een MAC nog steeds gebruik van de ‘Lync 2011’ client. Voor al deze mensen is er goed nieuws: Skype for Business voor de MAC is in aantocht!

Vroege preview

Momenteel is het al mogelijk om je voor de preview versie van de MAC S4B client in te schrijven. De functies van de huidige iteratie van deze preview beperken zich tot het weergeven van- en deelnemen aan Skype for Business meetings.

 

Chat functionaliteiten (zowel tekst als audio) zouden in het begin van de zomer aan de preview moeten worden toegevoegd en VOIP-functionaliteiten (bellen met/via het reguliere telefoonnetwerk) komen naar verwachting richting het eind van de zomer beschikbaar.

Geïnteresseerd?

Het is mogelijk om jezelf (of je organisatie) in te schrijven op de volgende site: http://www.skypepreview.com/. Je krijgt dan in de loop van de komende weken een uitnodiging toegestuurd waarmee de nieuwe client gedownload kan worden. Deze kan overigens gewoon naast de Lync 2011 client worden gebruikt.

De release van de definitieve versie staat momenteel – onder voorbehoud – op de agenda voor het 3e kwartaal van 2016.

 


Cortana

Digitale Assistent

Enige tijd geleden was er een door Microsoft georganiseerde conferentie voor softwareontwikkelaars in Amerika. Een van de sprekers was ‘Satya Nadella’, CEO van Microsoft. Nadella heeft onder meer gesproken over de ontwikkelingen van de ‘digitale assistent’. Dit is op termijn voor u mogelijk ook interessant, dus willen wij dit graag met u delen.

Spraak is toekomst

Door spraak aangestuurde digitale assistenten zijn de gebruikersinterfaces van de toekomst, aldus Nadella. In zijn presentatie stipte hij meerdere malen aan hoe belangrijk het is om de technologie van tegenwoordig zo toegankelijk mogelijk te maken.

Volgens Nadella is de beste manier om dit te bewerkstelligen de technologie te leren op een ‘natuurlijke’ wijze te communiceren met de gebruiker. In combinatie met de ‘machine learning’ technieken – technologie die o.a. voorkeuren en relevante informatie kan inschatten – die volop in ontwikkeling zijn, koersen we aan op een toekomst waarin het mogelijk is de voor u belangrijke info te vinden door het simpelweg aan uw ‘computer’ te vragen.

Aan de weg timmeren

Microsoft is druk aan het experimenteren met dergelijke technologieën. Sommige van de resultaten hiervan zullen binnenkort al terug te zien zijn in hun eigen digitale assistent voor Windows 10: Cortana. Deze begint daarmee steeds meer op een heuse ‘assistent’ te lijken.

Het zal enkel nog wel even duren voordat dergelijke digitale assistenten ‘echt natuurlijk’ over gaan komen, maar we komen steeds dichter in de buurt. Nadella gelooft in ieder geval dat als het zover is, dit een grote en positieve invloed zal hebben op onze maatschappij.


2Stekkers

Verwacht in Office 365: Group Connectors

Wat zijn ‘Office 365 Connectors’

Office 365 ‘Connectors’ maken het mogelijk om ‘updates’ van andere applicaties en diensten naar het gedeelde postvak van een Office 365 groep te sturen, zodat deze groep gemakkelijk op de hoogte blijft.

Enkele voorbeelden van applicaties die op deze manier gekoppeld kunnen worden zijn: Salesforce, Zendesk, Twitter, Mailchimp en Github. Zoals je ziet lopen de ondersteunde services qua functionaliteiten flink uiteen. Van sales- en marketingsoftware tot social-media en helpdesksoftware.

Wat brengt de toekomst

Momenteel zijn er ongeveer 50 verschillende services die de ‘Office 365 Connectors’ ondersteunen. Verder probeert Microsoft ook steeds meer andere organisaties te motiveren om ondersteuning voor deze nieuwe functionaliteit in te bouwen. Naast de stappen die worden ondernomen om nog een breder scala aan diensten compatibel te krijgen, wil Microsoft deze mogelijk op termijn ook beschikbaar maken voor ‘losse’ gebruikers.

Doe je voordeel met ‘Office 365 Groups’

Samen met de integratie van de 365 groepen in Outlook 2016 en de recente verhoging van opslagruimte in 365 worden deze groepen een steeds interessantere optie voor samenwerking binnen 365. Zie ons artikel voor meer uitleg over Office 365 Groups.


FinanceSign

Cloud-based Finance & HR systemen in opmars

Personeelszaken en financiën zijn beiden essentiële onderdelen van een bedrijf. Om dit allemaal in goede banen te leiden, gebruiken de meeste organisaties speciaal daarvoor ingerichte software. Waar voorheen dit voornamelijk op locatie werd gedraaid, stapt men nu over naar de Cloud, blijkt uit onderzoek van organisatie ‘Computer Profile’.

Het onderzoek is gedaan d.m.v. interviews met ICT-functionarissen bij meer dan 5000 Nederlandse bedrijfsvestigingen met minimaal 50 medewerkers. Zoals te zien in onderstaande tabel is het aantal in de Cloud draaiende Finance software systemen de laatste jaren aanzienlijk toegenomen.

Diagram
Afbeelding: Computer Profile

Waar er 5 jaar terug nog maar een enkeling gebruik maakte van Cloudtechnologie, maakt nu bijna een derde hiervan gebruik om hun Finance applicatie te draaien. Ook de HR software wordt steeds vaker in de Cloud gehost. Momenteel maakt 43% van de onderzochte Nederlandse bedrijfsvestigingen hier gebruik van. Een duidelijke trend, die met de tijd waarschijnlijk steeds verder blijft doorzetten. Mocht u geïnteresseerd zijn in het volledige rapport van Computer Profile, dan vindt u dat hier.

Wat ons betreft is de groei in het marktaandeel van Cloud-software een positieve ontwikkeling. Vaak goedkoper en met dezelfde functies als de on premises software varianten, biedt Cloud-hosted software een uitstekend alternatief op de bestaande oplossingen.


Afbeelding van rode steen

Grote Windows 10 update ‘Redstone’ verwacht Medio 2016

Sinds de laatste grote Windows 10 update in november vorig jaar is Microsoft weer flink aan het sleutelen aan een grote update voor zijn nieuwe vlaggenschip. Deze update is qua impact en formaat vergelijkbaar met wat de Windows 8.1 update was voor Windows 8 de zogenaamde ‘service packs’ voor de oudere Microsoft besturingssystemen waren.

De verwachtingen

Hoewel er vanuit de testversies die beschikbaar zijn al wel een en ander bekend is over de inhoud van de nieuwe update, is Microsoft zelf terughoudend in het afgeven van concrete info over nieuw features.

In ieder geval worden de volgende nieuwe functionaliteiten verwacht:

  1. De mogelijkheid om een ‘Windows 10 phone’ te ‘koppelen’ aan je PC. Dit maakt het o.a. mogelijk om op de telefoon binnenkomende berichten te beantwoorden vanaf de PC.
  2. Browser ‘extensies’ voor Microsofts Internet Explorer vervanger Edge. Dit zorgt ervoor dat je de browser naar eigen wens aan kunt passen met extra functionaliteiten.
  3. Meer ‘cross platform’ apps. Microsoft is hard aan het werk om ontwikkelaars te motiveren en faciliteren hun programma’s zo te schrijven dat deze op alle devices met Windows 10 kunnen worden gebruikt. Zelfs applicaties voor de Microsoft spelcomputer ‘Xbox One’ zouden op den duur compatibel moeten worden met de meeste Windows 10 systemen.

Naast deze verwachte nieuwe functionaliteiten is men ook hard aan het werk om de bestaande functionaliteiten en prestaties van Windows 10 te verbeteren. Denk hierbij bijv. aan het verbeteren van de ‘digitale assistent’ Cortana en het stroomlijnen van de backend van het besturingssysteem zodat alles nog soepeler draait.

Uitsluitsel

Hoewel de Softwarereus uit Redmond nog geen toezeggingen heeft gedaan over de functies die in de definitieve ‘Redstone 1’ update - welke gepland staat voor juni dit jaar - zullen worden toegevoegd staat er voor het eind van Maart een evenement op Microsoft haar agenda waarin meer bekend wordt gemaakt. Wellicht ziet u naar aanleiding hiervan nog een ander Windows 10 artikel voorbijkomen op onze Site.